Posts in OncoGen News

Alergia la ambrozia. Fapte

July 27, 2020 Posted by OncoGen News 0 thoughts on “Alergia la ambrozia. Fapte”

Echipa proiectului INSPIRED a Centrului de Cercetare OncoGen Timișoara sprijină Consiliului Județean Timiș  în activitatea de combatere a ambroziei din cadrul proiectului STOP AMBROZIA – Program OcroTim. CJ Timiș a lansat pentru cetățenii județului Timiș o aplicație de identificare și localizare a buruienii (https://stopambrozie.cjtimis.ro/) cu scopul  înlăturării ambroziei din locațiile semnalate de cetățeni.

De asemenea, persoanele alergice la ambrozia pot afla momentul începerii sezonului polinic și nivelul alertei alergice sezoniere, accesând link-ul :  http://www.meteovista.com/Europe/Romania/Hay-fever-Timisoara/3013890

Totodată, coordonatorul proiectului INSPIRED, prof. univ. dr. Carmen Panaitescu Bunu, medic primar alergolog, vine în sprijinul persoanelor alergice la ambrozia oferind răspunsuri la întrebările legate de manifestările alergice după completarea unui mini-chestionar ce cuprinde evaluarea simptomelor: https://docs.google.com/forms/d/11_b9P1bf7qNkAzvLLlr7ctNXrnGMbHa0G92c7olxG9Y/edit.

Cercetătorii OncoGen au dezvoltat un vaccin alergen-specific bazat pe alergene recombinate de ambrozia

May 6, 2020 Posted by OncoGen News 0 thoughts on “Cercetătorii OncoGen au dezvoltat un vaccin alergen-specific bazat pe alergene recombinate de ambrozia”

Prevalența bolilor alergice care includ rinita alergică și astmul sunt în creștere la nivel mondial, în special în țările cu venituri mici și medii, datorită unor factori complecși care cuprind și modificările climatice, poluarea și expunerea alergenică în continuă schimbare. Conform OMS, complexitatea și severitatea bolilor alergice continuă să crească în special la copii și adulții tineri, care suferă cea mai mare povară a acestor tendințe. Unul din patru europeni este alergic. Polenul de ambrozia face parte dintre aero-alergenele care produc forme severe de rino-conjunctivită cu evoluție implacabilă spre astm sever, din perioada de vară și până toamna târziu. Problema majoră de sănătate publică legată de expunerea la polenul de ambrozia este studiată de colectivul nostru de la OncoGen de peste 15 ani, cu patru direcții clare:

1. Monitorizarea expunerii populației la alergenele din aerul atmosferic, cu accent pe monitorizarea expunerii la polenul de ambrozia – alergenul cu cel mai mare potențial sensibilizant și care induce formele cele mai severe de boală la categorii largi populaționale (de la copii la adulți și bătrâni)
2. Dezvoltarea unor kituri de diagnostic de mare precizie a sensibilizării la ambrozia, având în vedere că pe baza testelor actuale de diagnostic se pierd aproximativ 10% dintre pacienții alergici la ambrozia
3. Dezvoltarea unor kituri de măsurare a prezenței polenului de ambrozia în aerul atmosferic, având în vedere că în prezent nu există un astfel de test pe piață
4. Dezvoltarea unui vaccin alergen-specific pe baza alergenelor recombinate de ambrozia

Avantajele monitorizării expunerii populației la alergenele din aerul atmosferic le-am dovedit de peste 13 ani, pe baza primului proiect național de cercetare asupra impactului aero-alergenelor asupra stării de sănătate a populației din vestul României (PREVALERG) derulat în perioada 2007-2010. Principalul rezultat al proiectului a fost că a dovedit științific amploarea sensibilizării la ambrozia în România, responsabilă de afectarea a peste 60% din populația alergică, inclusiv a imapactului asupra vârstelor mici – inclusiv asupra copiilor în primul an de viață, ceea ce dovedește efectul sensibilizării la ambrozia încă din viața intrauterină, ca factor epigenetic. Am creat cea mai mare bază de date de pacienți alergici din România. Am asigurat prima monitorizare pe termen lung (3 ani) a concentrației polinice din aerul atmosferic și am dovedit corelația între gradul de expunere la aero-alergene și creșterea prevalenței și a severității bolilor alergice respiratorii. De peste 10 ani susțin necesitatea implementării unor sisteme de monitorizare și alertă asupra expunerii la aero-alergene la nivel local și național, care să permită cunoașterea tipului și concentrației diferitelor alergene din aerul atmosferic, precum și al perioadei de expunere a populației. Aceasta ar fi o primă măsură de prevenție și control al bolilor alergice respiratorii.
Următoarele trei direcții de cercetare le-am realizat în cadrul proiectului INSPIRED (2016-2020), primul proiect din România axat pe aplicarea tehnologiilor avansate bazate pe alergene recombinate pentru diagnosticul, tratamentul și prevenția bolilor alergice. La Timișoara, am reușit să producem pentru prima dată în România alergenele recombinate din polenul de ambrozia, le-am testat și suntem în faza de brevetare a două kituri de diagnostic molecular bazat pe alergene recombinate din polenul de ambrozia, unul de diagnostic serologic (care să crească specificitatea și sensibilitatea testării inclusiv pentru acei 10% dintre pacienții al căror diagnostic nu este posibil prin testarile actuale) și unul de măsurare a prezenței polenului de ambrozia în aerul atmosferic.
Cea mai important țintă, dezvoltarea unui vaccin bazat pe alergene recombinate din polenul de ambrozia pentru tratamentul pacienților alergici la ambrozia, a trecut de faza de cercetare-dezvoltare și este în faza de microproducție. Vaccinul pe care l-am dezvoltat este cel mai inovativ vaccin de acest gen la nivel european, deoarece conține toate fragmentele alergenice esențiale în dezvoltarea răspunsului imun. Este necesară trecerea la studii clinice, care implică costuri ridicate și timp, dar știm că alergologia moleculară este viitorul și terapia bazată pe alergene recombinate poate fi soluția pentru tratamentul bolilor alergice. Imunoterapia alergen-specifică este una dintre cele mai importante arme ale medicului alergolog în lupta cu boala, fiind considerată singura terapie care modifică evoluția bolii, reorientând răspunsul imun al pacientului spre toleranță. Avantajele acestui vaccin bazat pe tehnici moderne de biologie moleculară față de preparatele de imunoterapie alergen-specifică aflate pe piață constă în înalta sa specificitate, lipsa efectelor secundare induse de preparatele bazate pe extracte aalergenice, numărul redus de administrări, ceea ce îl va face mult mai eficient, mai bine tolerat și va crește complianța pacienților la terapie.

Toate aceste realizări au fost posibile mulțumită unui colectiv condus de Prof. Dr. Carmen Bunu-Panaitescu, cu contribuția Dr. Kuan-Wei Chen (director al proiectului INSPIRED, coordonat de centrul OncoGen) și sub îndrumarea științifică a Prof. Dr. Rudolf Valenta (Universitatea de Medicină din Viena), unul dintre cei mai reputați alergologi din lume.

OncoGen COVID-19 vaccine project recognized by the World Health Organization (WHO)

April 8, 2020 Posted by OncoGen News, OncoGen Researchers 0 thoughts on “OncoGen COVID-19 vaccine project recognized by the World Health Organization (WHO)”

The World Health Organization (WHO) recognized OncoGen, as the only research centre in Romania that has a protein subunit COVID-19 vaccine candidate in pre-clinical tests.

OncoGen joins reputable academic institutions and private companies known for their expertise in the field of vaccine development and high-performing biomedical research.

The full list of candidate vaccines in clinical and pre-clinical tests, as of April 4, 2020, can be found at: https://www.who.int/blueprint/priority-diseases/key-action/Novel-Coronavirus_Landscape_nCoV-4april2020.pdf

Progress in personalized molecular cancer diagnostics at OncoGen

October 29, 2019 Posted by OncoGen News, Press conference 0 thoughts on “Progress in personalized molecular cancer diagnostics at OncoGen”


Romania-Serbia Joint Initiative against Cancer in Cross-Border Region: Improved Diagnosis and Treatment of Malignant Tumors” – ROSECAN

On October 25th 2019, OncoGen Research Center hosted the third press conference for the strategic project entitled “Romania-Serbia Joint Initiative against Cancer in Cross-Border Region: Improved Diagnosis and Treatment of Malignant Tumors – ROSECAN”, financed as part of the Interreg-IPA CBC Romania – Serbia programme.

The OncoGen Center acquired all equipment indicated in the project for personalized cancer diagnosis using genome sequencing. As of right now, the center’s acquisition procedure for the development of a software dedicated to diagnosis and treatment of cancer patients is ongoing. This software will be implemented in the Romania-Serbia cross-border region.
Next-generation sequencing (NGS) is a modern method for precise diagnosis and orienting treatment of cancer, used in the case of solid tumors, as well as haematological malignancies. Genome sequencing provides us with information regarding mutations that might appear in cancer cells during tumor development and proliferation. Based on a patient’s gene mutation panel, he/she becomes a unique entity, with a personalized molecular diagnosis, and benefits from a personalized treatment. All data acquired is interpreted using dedicated computer software such as Oncomine, IonReporter or VariantStudio. Following this methodology, new molecular targets present in tumors can be identified, allowing for the development of therapeutic strategies such as personalized vaccines or cell immunotherapy.

Genome sequencing involves no risk for the patients. This method uses DNA extracted from parafilm-enclosed tissue, after the histopathological diagnosis of the tumor is established.
Through the genome sequencing programme, OncoGen aligns to the diagnosis and anti-tumor therapy standards at the international level. As part of the ROSECAN project, 3 NGS machines have been purchased: the system for whole genome sequencing with an automatic sample preparation station (Ion Torrent Studio S5 + Ion Chef – ThermoFisher), the system for targeted DNA sequencing (Personal Genome Machine (PGM) – ThermoScientific) and the MiSeq sequencing system for validation (Illumina). These systems were used to analyze over 80 samples this year, as follows:

– 32 samples were analyzed using the PGM system; results identified gene mutations in 207 hotspots of 50 genes involved in tumorigenesis;
– 30 samples were analyzed using the Illumina MiSeq system, which provided us with data regarding the patient’s immune response to cancer, i.e. the amount and type of cytotoxic T lymphocyte clones, these being the cells that have the ability of destroying cancerous cells;
– 20 samples were analyzed using the Ion Torrent Studio S5 system and the automatic sample preparation station, identifying over 89 gene mutations in over 30 genes investigated from patients with solid tumors; the sample preparation station proved to be extremely useful for shortening processing and preparation time for sequencing samples, which meant that it only took 7 days from receiving the samples to releasing the results;
– circulating free DNA (cfDNA) from peripheral blood samples from 8 cancer patients was analyzed, identifying mutations in 25 oncogenes.

Currently, at the OncoGen Centre it is possible to perform approximately 100 additional genome sequencing analyses.

This successfully concluded phase brings us closer to achieving our goal of offering cancer patients a personalized diagnosis and therapeutic orientation for the purpose of treating malignant tumors.

Visit of the President of Romania, Mr. Klaus Iohannis, in Timisoara

October 3, 2016 Posted by OncoGen News 0 thoughts on “Visit of the President of Romania, Mr. Klaus Iohannis, in Timisoara”

In the context of the “Educated Romania” project and the designation of Timisoara as European Capital of Culture in 2021, the President of Romania, Mr Klaus Iohannis, attended a series of events held under the motto “Timisoara – Academic, Cultural and Scientific Centre”, which included the visit of Centre for Gene and Cellular Therapies in the Treatment of Cancer – OncoGen. The President has thus conveyed “a mark of encouragement for medical research, openness to researchers in the medical field, support for EU-funded research projects and also a message of encouragement for accessing new projects devoted to medical research.”

The President was welcomed by Prof. Virgil Paunescu, MD, PhD, the coordinator of OncoGen and the leadership of Pius Brinzeu Emergency County Clinical Hospital Timisoara. Mrs Diana Loreta Paun, state adviser, Department of Public Health, as well as local public officials and leading researchers in the Banat region had also attended the visit: Prefect of Timis County, Mircea Bacala, President of Timis County Council, Sorin Grindeanu, Mayor of Timisoara, Nicolae Robu, representatives in the leaderships of main universities in Timisoara and of local research centres. The meeting was also attended by the representatives of the West Regional Office Timisoara within the National Authority for Scientific Research and Innovation, who have supported the project through which OncoGen was built and equipped.

Prof. Paunescu presented the cutting-edge laboratories and equipment of OncoGen, after which the President was invited to a discussion on Romanian medical research, when he was informed on the results of OncoGen researchers, the research strategy and the projects we are currently running. During the meeting, both young and recognised researchers from Timisoara have had the opportunity to discuss with the President on various Romanian research issues. At the end of discussions, the idea of Timisoara reaching the status of excellence pole in biotechnologies by cooperation between all research capacities on interdisciplinary themes in order to reach the critical mass and to exploit human and material potential in the area has emerged.

In his address at the end of the visit, the President stated that “higher education is not to be reasonably imagined without research” and that OncoGen proves Timisoara is a place of innovation.

Read more: http://www.presidency.ro/ro/presedinte/agenda-presedintelui/vizitarea-centrului-de-terapii-genice-si-celulare-in-tratamentul-cancerului-oncogen

The Prime Minister of Romania, Mr. Mihai Tudose visits OncoGen

December 8, 2017 Posted by OncoGen News 0 thoughts on “The Prime Minister of Romania, Mr. Mihai Tudose visits OncoGen”

On the 8th of December 2017, PM Mihai Tudose visited OncoGen – The Centre for Gene and Cellular Therapies in Cancer.​

Initially, the PM booked 10 – 15 minutes for visiting the centre, but the complexity of the projects, the equipment and the advanced research opportunities conviced the PM to spend a few hours in the OncoGen Centre.​

Before leaving, the PM promised to allocate more resources for medical research in the OncoGen Centre.

“Diaspora in Scientific Research and Higher Education in Romania – Diaspora and friends” Conference

April 29, 2016 Posted by OncoGen News, Scientific Events 0 thoughts on ““Diaspora in Scientific Research and Higher Education in Romania – Diaspora and friends” Conference”

Keeping the tradition of organizing the conference Romanian scientific Diaspora, the Executive Unit for Financing Higher Education, Research, Development and Innovation (UEFISCDI) together with West University of Timisoara (UVT), in partnership with the Ministry of National Education and Scientific Research organized the de- the fourth edition of the ”Diaspora in Scientific research and Higher Education in Romania – Diaspora and friends.” The conference took place from 25 to 28 April 2016, enjoying high patronage of the President of Romania.​

This edition of the Diaspora marked the first time when this activity was organised otside the Bucharest, in university center of Timisoara, under the coordination of West University of Timisoara, hosting all the conference (plenary sessions and exploratory workshops, in areas in which there is potential Romanian and expertise, as well as in topics related to innovation and competitiveness of Romania).​

Title of the workshop:​

Perspectives in personalized medicine – from concept to clinical applications

Host institution:

Center for Genic and Cell therapies in the Treatment of Cancer – OncoGen

Coordinators :

  • Prof.univ.dr. Virgil Păunescu – University of Medicine and Pharmacy Victor Babes Timisoara
  • Prof. univ.dr. Tudor Ionel Oprea – UNM School of Medicine, Albuquerque NM USA
  • Prof. univ.dr. Carmen Panaitescu – University of Medicine and Pharmacy Victor Babes Timisoara

Description:

The transition into the new era of biomedical research allowed the implementation results in advanced fields like genomics, proteomics, immunology studies to facilitate deciphering the complex mechanisms of diseases and open up new clinical and therapeutic directions. Witnessing in recent years to a paradigm shift in medicine represented the transition from traditional medicine based on the principle of “one size fits for all” to personalized medicine or precision medicine, an innovative approach to prevention, diagnosis and treatment of diseases, which takes into account the differences between individuals in terms of both genetic and epigenetic factors whose influence is more prominent. The workshop aims to be a place for sharing ideas among professionals recognized in the country and in the Diaspora and young researchers, and prepare the ground for future collaboration, with the ultimate aim to develop strategies to personalized therapies applicable in cancer disease and regenerative medicine and to develop of joint projects in order to attract European and international financing.

Contact

Pius Branzeu Clinical Emergency Hospital
300723 Timisoara, Romania
156, Liviu Rebreanu Boulevard
info@oncogen.ro

© OncoGen Research Centre. 2019. All rights reserved. Website by Ecuson Studio